La crisis económica afecta a la agencia de viajes online Terminal A

Aunque el comercio online es una de las pocas actividades que se escapa a la crisis económica actual, bien es cierto que no en todos los sectores se está reproduciendo esta situación. El último caso en conocerse recientemente ha sido el de la agencia de viajes online TERMINAL A.
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Terminal A sufrió un duro revés la semana pasada al quedar fuera del BSP debido a la acumulación de impagos desde octubre. La primera consecuencia que ello produjo fue el cese de su venta de billetes de aerolíneas de IATA. Pero no es un caso único. Esta situación de impagos de billetes aéreos (conocido como default) se viene produciendo, tanto por parte de agencias tradicionales como online, desde 2008 aunque durante estos últimos meses de 2009 se ha acentuado. Y el resultado ha sido el cierre de numerosas agencias de viajes.
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El caso de Terminal A es especial por tratarse de uno de los portales pioneros en el uso de nuevas tecnologías aplicadas al turismo y, por tanto, uno de los principales impulsores del comercio electrónico en el sector turístico. Terminal A está sufriendo las consecuencias de impagos de diferentes proveedores, una situación que se repite en diferentes sectores económicos en la actualidad: una empresa subcontratada no paga a otra y, en más o menos margen de tiempo, se produce la caída en picado de la cadena de contratación y del prestador del servicio final.
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En el caso concreto de Terminal A, según informa la propia agencia, las causas residen en que "de forma inesperada, nuestros proveedores, también sin haber tenido jamás una sola incidencia por falta de pago, han iniciado gestiones para reducir sustancialmente su crédito". No obstante, se trata de una situación que puede producirse en cualquier momento en diferentes subsectores y que puede acabar con la quiebra de más de una empresa turística.
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El final de la historia de Terminal A es bastante incierto. Aunque las negociaciones para darle la vuelta a la situación están en marcha, la solución se avecina complicada. No obstante, Terminal A continúa trabajando con las compañías low cost e incluso vendiendo billetes de compañías aéreas de IATA, pero sin la opción de emisión final de billete.
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Los estudios de turismo y el Plan Bolonia en Hosteltur TV

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Este artículo me viene que ni pintado, como anillo al dedo. Precisamente el domingo pasado debatíamos sobre esta cuestión: Bolonia y los estudios de turismo.
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Pues sí, el Plan Bolonia ya llegó. El Espacio Europeo de Educación Superior ya se ha puesto en marcha y los estudios de turismo, como tantos otros, han sufrido cambios. Las habilidades individuales, el trabajo en grupo y el autoaprendizaje aparecen como pilares básicos del nuevo sistema de enseñanza universitario europeo. Las nuevas metodologías docentes se orientan hacia la exigencia de un mayor esfuerzo del alumnado, a través de evaluaciones continuas y mayor carga de trabajos prácticos. Es decir un alumno más activo y un profesor cuyo papel ya no sólo será el de impartir clase, sino el de asesorar y tutorizar con mayor intensidad al alumno.
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En Hosteltur se debatió la semana pasada sobre los efectos del Plan Bolonia en los estudios de turismo. Margalida Puigserver, Responsable de Selección de Personal de Barceló, Teresa Palmer, Subdirectora de la Escuela de Turismo de la UIB, Alicia Carbonell, estudiante de Máster en Dirección y Planificación Turística, y Eduardo López, estudiante de Diplomatura en Turismo, analizaron la situación desde la perspectiva que representan cada uno.
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Se habla de que en los estudios de turismo los idiomas han ganado fuerza y se ha dado entrada en los nuevos planes a cuestiones relacionadas con la realidad del día a día del sector turístico, sobre todo vinculado a aspectos prácticos que permitirán al alumno un mejor acoplamiento en la empresa y que antes no tenían cabida: habilidades directivas, aprendizaje y estimulación para el trabajo en equipo, mayor capacidad de resolución de problemas a través del estudio y desarrollo de casos prácticos, etc. Y se van a dejar de lado aspectos genéricos y un poco difusos que hasta ahora formaban parte de los planes de estudios de la Diplomatura de Turismo.
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Es decir, se habla de que los planes de estudios de turismo se han rediseñado con un mayor ajuste conforme a las necesidades del sector. De hecho el sector ha participado en dicha remodelación. Así pues se habla de que con el Plan Bolonia se ha conseguido un mayor acercamiento entre el mundo académico (los estudios de turismo) y el laboral, con lo que las ventajas a la hora de la búsqueda de una salida al mercado serán mayores dado que la formación va en consonancia a los requirimientos del sector. Además, por otro lado, el nuevo Espacio Europeo de Educación Superior abre una nueva puerta para los estudiantes de turismo: el acceso a master oficial y posterior doctorado, es decir a la investigación en turismo.
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Supongo que existirán muchos puntos débiles de este nuevo planteamiento, no lo dudo. Pero a priori creo que el nuevo modelo puede dar como resultado profesionales mucho mejor preparados, con conocimientos y habilidades menos dispersas que hasta ahora y, sobre todo, con un hueco más claro en el mercado.
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¿Qué opináis? ¿Va a ser más fácil la inserción laboral de los nuevos profesionales del turismo?
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INVAT.TUR y el Proyecto Open-apps Comunidad Valenciana

Todavía convaleciente del percance doméstico que me impidió asistir el miércoles pasado al workshop de instituciones turísticas del proyecto "Open-Apps" de INVAT.TUR y por tanto sin poder dar mi opinión personal al 100% sobre el mismo, lo único a lo que puedo recurrir es al post de presentación del proyecto y del organismo que lo impulsa que publiqué hace unas semanas en Logitravel blog.
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Seguro que más de uno de vosotros aún no ha oído hablar de INVAT.TUR ni mucho menos del proyecto Open-Apps. Os dejo con ello hasta que pueda asistir a otra presentación y traeros mi visión personal...
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Hace un par de semanas que echó andar el Instituto Valenciano de Tecnologías Turísticas (INVAT.TUR) y el primero de sus proyectos ya está en marcha. Se trata del proyecto Open-apps Comunidad Valenciana, que en estos momentos está siendo presentado a los diferentes subsectores y agentes implicados en el sector turístico de la Comunidad Valenciana.
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INVAT.TUR nace como un centro especializado en la generación y transferencia de conocimiento turístico, mediante el desarrollo de actividades de investigación, desarrollo e innovación (I+D+i), concebido como plataforma de encuentro y colaboración entre todos los agentes del sector turístico, con el fin de garantizar la competitividad y la sostenibilidad de la oferta turística de la Comunitat Valenciana, facilitar su adaptación a las nuevas tendencias de mercado y contribuir a una gestión turística avanzada e innovadora.
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Y busca ser un instituto de referencia en investigación, innovación y tecnologías aplicadas al turismo, reconocido nacional e internacionalmente por su contribución a que el sector turístico de la Comunitat Valenciana se anticipe y adapte constantemente a los cambios, por la calidad y carácter vanguardista de los servicios prestados, y por la identificación y desarrollo de líneas de I+D+i en turismo.
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Y en línea con su concepción como centro especializado en conocimiento turístico, el primero de sus proyectos, el proyecto Open-Apps INVAT.TUR
se plantea desde una perspectiva colaborativa e integradora de todo el sector turístico, sobre herramientas de código abierto y libre. Lo que pretende Open-Apps es mejorar la competitividad y rentabilidad en materia de promoción, marketing y comercialización del turismo valenciano, a través del desarrollo de estrategias y enfoques basados en la colaboración e integración empresarial y pública.
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Este es uno de los proyectos más complejos que se están llevando a cabo en estos momentos. Pero iniciar la andadura de un centro tecnológico en turismo como INVAT.TUR con el reto de integrar y hacer partícipe y protagonista a todo el sector empresarial turístico, es sin duda la mejor forma de romper con la unidireccionalidad de la gestión turística y de situar a la Comunidad Valenciana entre los destinos que apuestan claramente por el fortalecimiento del I+D+I como vía para mejorar la competitividad de su sector turístico, como vía para afrontar el futuro con garantías.